Avances de investigación sobre jatropha curcas en Paraguay

Héctor J Causarano M
Editores

Sinopsis

Las semillas de Jatropha o Piñón Manso (Jatropha curcas L.) tienen alto contenido de aceite que puede utilizarse directamente en medicina y en la elaboración de cosméticos, o puede transformarse en “biodiesel”. Los biocombustibles atraen la atención debido al elevado precio del petróleo y a la necesidad de encontrar fuentes de energía alternativa. Por su potencial en la generación de ingresos, el cultivo de Jatropha se ha venido introduciendo en programas de desarrollo rural de América Latina, África y Asia. Sin embargo, la producción de granos es altamente variable y las predicciones de ingresos adicionales se han hecho en base a información sin rigor técnico-científico. En Paraguay, en los últimos cuatro años, el Ministerio de Agricultura y Ganadería, varios emprendimientos privados y un proyecto de la Fundación Moisés Bertoni con financiamiento del Banco Interamericano de Desarrollo, han fomentado el cultivo de Jatropha para fortalecer la diversificación productiva y generar una fuente alternativa de ingresos. En el año 2009 fue creada la Cámara de la Cadena Productiva del Piñón Manso (CAPROPIM) con el objeto de diseñar e implementar una agenda nacional y participar junto a actores públicos y privados en un Foro sobre el aporte potencial del cultivo de Jatropha en un programa nacional de biocombustibles. A pesar de todos estos esfuerzos, aun no plantaciones bien establecidas con más de cinco años de producción, y no se dispone de información congruente sobre la productividad y rentabilidad del cultivo de Jatropha. Es sumamente importante que previo al cultivo masivo, se determinen las mejores prácticas agronómicas y se realice una evaluación objetiva de los potenciales riesgos y beneficios, sobre todo para el sistema productivo de agricultura familiar campesina.

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